Proyecto CANDELA presentará estudio de ancestría genética de latinoamericanos

Estudio está basado en una muestra de 5 países de Latinoamérica e incluye a más de 1000 peruanos. Entre los coautores se encuentran varios investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH).

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A través del artículo “Latinoamericanos muestran extensa ancestría de conversos y huellas de la ancestría nativa local en la apariencia física”, que se publicará en la revista científica Nature Communications de Londres, se revelarán los nuevos resultados de un estudio liderado por investigadores de la University College London y la Universidad de Fudan en China, en la que se precisa que inmigrantes pudieron haber viajado clandestinamente desde las exploraciones iniciales de españoles y portugueses en 1492, dejando a su paso un legado genético que aún perdura en muchos latinoamericanos.

Esta investigación fue posible gracias a la participación de voluntarios e investigadores Latinoamericanos en Brasil, Chile, Colombia, México y Perú, como parte del consorcio internacional CANDELA. Fue financiada por Leverhulme Trust (Reino Unido), BBSRC (Reino Unido), Royal Society (Reino Unido), Wellcome Trust (Reino Unido) y COLCIENCIAS (Colombia). Cabe precisar que en este importante proyecto participan investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH).

Origen del estudio

Las expediciones de exploradores españoles y portugueses que comenzaron en el continente americano hacia el año 1492 desencadenaron una serie de eventos que se extendieron por siglos, incluyendo el éxodo de millones de europeos, el colapso demográfico de las poblaciones indígenas y la migración forzada de esclavos africanos. Todo ello transformó drásticamente la historia y las poblaciones que habitaban la región.

En el mismo año que Cristóbal Colón y sus tripulantes emprendieron su viaje, los reyes católicos de España (Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón) dieron curso al Decreto de la Alhambra, que anunciaba la expulsión de judíos del territorio español, posterior a la reconquista católica del entonces Emirato de Granada. Los judíos que se convertían a la fe católica, comúnmente denominados conversos, podían evitar el exilio pero se les prohibía emigrar a las colonias americanas. Aun así, algunos registros históricos documentan que algunos conversos se embarcaron en estos viajes, posiblemente en un intento de evadir la persecución a la que eran sometidos en su país.

Impacto de migraciones

Mediante sofisticados análisis genéticos, este estudio está ayudando a superar algunas de las limitaciones impuestas por los registros históricos, y en consecuencia, a comprender mejor el impacto de las migraciones. “Hasta hace poco, los métodos estadísticos y la información genética disponible no habían permitido estudiar los procesos de mezcla genética en Latinoamérica más allá de las contribuciones generales de poblaciones con diferentes orígenes continentales”, aseguró Andrés Ruiz-Linares, líder del Consorcio CANDELA y uno de los directores de esta investigación.

“Muchos estudios describen ampliamente la mezcla entre europeos, africanos sub-saharianos y nativos americanos que caracteriza la región, pero los orígenes específicos y la posible contribución de otras poblaciones apenas están empezando a ser comprendidos”.

Aunque el número de conversos que lograron embarcarse rumbo a las colonias es desconocido, los resultados de este estudio sugieren que la cifra es mucho más elevada de lo que se pensaba. “Comparamos patrones en el ADN de más de 6,500 latinoamericanos con más de 2,300 personas que fueron caracterizadas genéticamente alrededor del mundo”, explicó el autor principal del estudio, Juan Camilo Chacón-Duque.

“Sorprendió mucho encontrar que una fracción bastante considerable de la ancestría de los latinoamericanos está altamente relacionada con los perfiles genéticos de poblaciones de judíos sefardíes en Turquía, los cuales son descendientes de comunidades de los judíos ibéricos exiliados”, dijo.

La investigación también demostró que la apariencia física de los latinoamericanos se encuentra muy influenciada por la herencia genética de poblaciones europeas e indígenas específicas. “Encontramos que el porcentaje de ancestría ibérica, en contraste con la del norte de Europa, afecta los niveles de pigmentación de la piel, y también que la cantidad de ancestría de nativos americanos de zonas de alta montaña en los Andes en contraste con nativos de tierras bajas afecta la forma de la nariz”, afirmó Kaustubh Adhikari, quien estuvo involucrado en los análisis.

“También encontramos evidencias de que la forma de la nariz pudo haberse modificado para permitir la adaptación de los seres humanos a diferentes condiciones medioambientales, en este caso al clima de alta montaña, lo cual sería fascinante poder continuar investigando”, dijo.

Predominancia de ancestría española

Los autores también encontraron la predominancia de ancestría española en chilenos, colombianos, mexicanos y peruanos, contrastando con la herencia portuguesa de los brasileños, lo cual corresponde a la división del continente entre los dos reinos que fue pactada en 1494 mediante el Tratado de Tordesillas. “Las poblaciones actuales que más se asemejan a los ancestros de muchos latinoamericanos están asentadas en el sur de España, probablemente cerca de los puertos”, narró Garrett Hellenthal, el otro director de este estudio.

“Además encontramos grandes cantidades de ancestría alemana e italiana en el sur de Brasil, así como ADN de Asia Oriental en diferentes lugares del continente, mostrando una clara consistencia con los registros históricos”. De manera similar, la ancestría de África sub-sahariana se asemeja a poblaciones actuales de África Occidental.

Sorprendentemente, el ADN nativo americano que conservan los latinoamericanos presentan una gran similitud a los grupos nativos que aún habitan cerca a sus lugares de origen, demostrando cómo los inmigrantes se mezclaron con las poblaciones locales. “Lo que más me emociona es que el ADN pueda revelar nueva información acerca de eventos importantes, como la migración de conversos, que de otra forma podría haber permanecido oculta para siempre”, comentó Javier Mendoza Revilla, investigador del estudio y exalumno de la UPCH. Resaltó que mientras que los registros escritos pueden ser destruidos o alterados, no se puede hacer lo mismo con el ADN.

Detalles:

  • El Proyecto CANDELA (Consorcio para el Análisis de la Diversidad y Evolución de Latinoamérica) es un estudio multinacional que busca crear un banco de información genética y fenotípica de la población mestiza en América Latina. Surgió gracias a la gestión de Andrés Ruiz-Linares, investigador de University College London (Reino Unido, actualmente labora para la Universidad de Fudan), que congregó a un grupo de trabajo que venía colaborando en el estudio de la evolución del hombre en Latinoamérica desde 2004. En este importante proyecto participaron varios investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH), entre los que se destacan los profesores Carla Gallo y Giovanni Poletti.